League of Legends Academy

Als erster Fußball-Bundesligist setzt sich der FC Schalke 04 auch in League of Legends für die Nachwuchsförderung ein. Dazu gründetn die Knappen ein eigenes League of Legends-Academy Team, um vielversprechende Talente aus der Region zu fördern und auszubilden. Der S04 festigt damit seine Vorreiterrolle und hält auch im elektronischen Sport an den Werten fest, die der Traditionsverein seit Jahren lebt.

League of Legends

Nur zwei Jahre nach ihrem Einstieg in den Esport haben die Knappen in der höchsten europäischen Spielklasse von sich Reden gemacht und im Finale der European League of Legends Championship Series 2018 einen beeindruckenden Kampf geliefert. Eine bemerkenswerte Leistung der Königsblauen, die schlussendlich nicht zum Sieg reichte, den Knappen aber weltweit Sympathien und Anerkennung einbrachte – auch über die Grenzen des Esports hinaus. Rund 12.000 Zuschauern sahen das Finale der Playoffs im Palacio Vistalegre in Spaniens Hauptstadt, Madrid, etwa eine halbe Million Menschen verfolgten die Begegnung live im Stream.

Mit der daran anschließenden Saison wandelte Riot Games die Liga zum Franchise und gab dem League of Legends-Wettbewerb damit eine neue Identität: Zehn Teams bildeten fortan die League of Legends European Championship (LEC). Darunter auch die Königsblauen, die sich nicht nur mit einer überaus erfolgreichen Spielserie sowie einer umfangreichen Bewerbung empfohlen haben: Auch der nachhaltige Einsatz der Knappen, die sich unermüdlich im Esport engagieren, fand großen Zuspruch.

In der LEC-Saison 2020 machte das League of Legends-Team der Königsblauen erneut positiv auf sich aufmerksam – und zwar mit der größten Aufholjagd in der Geschichte der LEC. Mit dem in den sozialen Netzwerken viral gegangenen #S04MiracleRun schafften die Blau-Weißen etwas Unglaubliches. Obwohl die Schalker in der Regular Season der LEC nur eines der ersten elf Matches gewannen, erreichten sie dank einer darauf folgenden Siegesserie noch die Playoffs und qualifizierten sich beinahe erstmals für die Weltmeisterschaften in China. „Auch wenn wir knapp an der WM-Qualifikation vorbeigeschrammt sind: Wir haben wir mit dem ‚MiracleRun‘ etwas geschafft, was es so in der LEC vorher noch nicht gab und wahrscheinlich auch nicht so schnell wieder geben wird“, sagte Schalkes Chief Gaming Officer Tim Reichert: „Unser Team hat die Herzen der Fans erreicht. Das zeigt auch ein noch nie dagewesenes Wachstum auf unseren Social Media Kanälen.“

Neben ihrem Engagement in der LEC treten die Knappen auch in der Prime League, der offiziellen Liga von Riot Games für Deutschland, Österreich und die Schweiz, mit einem eigenen Team bestehend aus aussichtsreichen Nachwuchsspielern an. Die Möglichkeit, auch hier regelmäßig um Titel zu spielen, ist ebenso ein Grund für diese Entscheidung wie der Wunsch, Talente zu fördern. Seitdem es die Prime League gibt, gehört das Academy Team der Königsblauen regelmäßig zu den besten Teams. Bisher stehen ein Titel und zwei zweite Plätze zu Buche.

Was ist League of Legends?

League of Legends ist ein wettbewerbsorientiertes Strategiespiel. Zwei Mannschaften mit je fünf Spielern treten in sportlicher Konkurrenz gegeneinander an. Regelmäßige Änderungen und Aktualisierungen verlangen ein hohes Maß an Flexibilität von den Esport-Profis. Entscheidend sind neben der passenden Taktik vor allem Reaktionsgeschwindigkeit, Koordination und Antizipation.

League of Legends wird entwickelt von Spielehersteller Riot Games. Der Titel fasziniert weltweit über 100 Millionen Spieler im Monat. Seit 2017 haben sich die Zuschauerzahlen verdreifacht. Ein deutliches Ausrufungszeichen für die stetig wachsende Popularität, die League of Legends auch in Zukunft genießen wird.

Wir wollen die erfolgreiche Nachwuchsförderung unserer Knappenschmiede auf den Esport übertragen. Unser Ziel ist es, vielversprechende Talente zu fördern und sie zu entwickeln. Die Knappenschmiede steht seit Jahrzehnten für ihre herausragende Jugendarbeit. Daran wollen wir anknüpfen und zu einer Institution für die begabtesten Esport-Spieler Deutschlands werden.

Tim Reichert, Chief Gaming Officer des FC Schalke 04

Was ist die Prime League?

Neben ihrem beispiellosen Engagement in der League of Legends European Championship (LEC) tritt Königsblau auch in der Prime League von Spielehersteller Riot Games mit einem eigenen Team an. Dabei setzen die Knappen auf die Förderung von aussichtsreichen Nachwuchstalenten. Die Prime League ist die offizielle League of Legends-Liga für Deutschland, Österreich und die Schweiz. Die besten Teams aus der DACH-Region treten gegeneinander an, um sich in einem sportlichen Wettstreit zu messen. Ins Leben gerufen wurde die Prime League Anfang 2020.