4 мая 1904 года десять парней заложили первый камень «Шальке 04»

Хайнрих Куллманн живет на Хауэргассе в Гельзенкирхене - в тени каменноугольной шахты «Цехе Консолидацион». Вместе с еще девятью ребятами, которым было по двенадцать, тринадцать и четырнадцать лет, 4 мая 1904 года он разработал в саду своих родителей план по основанию клуба.

Уже давно у них была команда по уличному футболу. Но ребята, все школьники или ученики на шахте и фабрике «Кюппербуш», мечтали о большем: однажды они хотели бы сыграть против местного соперника «Шпиль унд Шпорт 1896», а также провести настоящее дерби со своими гимназистами из «Лакшу-Ферайн». Вилли Гис, предводитель банды юношей, однажды заявил: «Если мы хотим чего-либо добиться в спорте, то должны основать свой клуб! Всех, кто хочет быть его членом, я внесу в мою записную книжку».

Первые клубные цвета: красный и желтый

На это обращение все отреагировали утвердительными кивками, а Гис записал в свой блокнот десять фамилий: Йозеф Ферсен, Виктор Крогулл, Йоханн Кессел, Хайнрих Куллманн, Адольф Отцельманн, Йозеф Займетц, Йоханнес Хорнунг, Фердинанд Гебауэр, Вилли ван ден Берг). Новый клуб получил название «Вестфалия Шальке», а клубными цветами стали красный и желтый. Возможно это был голландский импорт, ведь тогда именно в таких цветах выступала сборная Нидерландов, побывавшая в Гельзенкирхене и оказавшая на местных сильное впечатление.

Затем парни отправились на луг, где предались любимой забаве – пинанию мяча. «На кубковом матче в Англии недавно на стадионе были 90 000 зрителей. Наш клуб однажды тоже будет играть на глазах у 90 000!», – сказал Вилли Гис после окончания игры. Парни посмеялись и пошли по домам. 4 мая 1904 года клонился к концу. В тот момент ребята даже и не подозревали, что только что они создали клуб, который вскоре будет называться «Шальке 04» и в 1924 году произведет фурор.

К сожалению, свидетелей тех событий больше нет в живых, не сохранилось ни фото, ни та легендарная записная книжка. В последующие годы в газетах по случаю юбилеев клуба появлялись различные устные свидетельства исторического события, которые с течением времени превратились в миф.

Основанный в 1898 году Западногерманский футбольный союз сначала не принял в свои ряды только основанный клуб. В те годы к «Шальке» отнеслись как к одному из многих «диких клубов», которые появлялись по всей Германии как грибы после дождя. И по сегодняшний день не известно, почему запрос был отклонен, несмотря на многочисленные запросы. Возможно, это объясняется тем, что тогда отклоняли запросы всех клубов из так называемой пролетарской среды, а может быть администрация союза просто хотела проверить, как долго продержится клуб после своего основания. По итогам года основания в «Шальке» числилось 16 членов.

Сегодня, 116 лет спустя, по всему миру больше 150 000 официально зарегистрированных кнаппенов на всех континентах. Миллионы людей радуются и плачут вместе с клубом. И можно с уверенностью сказать, что не найдется другого такого клуба столь любимого своими членами и болельщиками. Как в хорошие, так и в плохие времена.