2. April: Fehltritt besiegelt Abschied von den Titelträumen

Er kommt als Hoffnungsträger auf eine würdige Nachfolge des nach Berlin gewechselten Norbert Nigbur. Der jugoslawische Torhüter Enver Maric spielt 1974 bei der WM in Deutschland und geht 1976 zum FC Schalke 04. Allerdings kann er Nigbur nie richtig vergessen machen, vielmehr bleibt ein Lapsus des Torwarts in schmerzlicher Erinnerung.

1977: S04 verspielt Meisterchancen gegen Saarbrücken

Die Partie gegen den abstiegsbedrohten 1.FC Saarbrücken am 2. April 1977 soll für die Schalker nach vier sieglosen Heimspielen nicht nur endlich wieder einen Sieg vor heimischer Kulisse bringen, die Schalker wollen auch ihre Ambitionen im Meisterschaftsrennen unterstreichen. Was folgt, ist allerdings ein spielerischer Offenbarungseid der Truppe des S04-Trainers Friedel Rausch. „Furchtbar – diese Spielerei ist eine einzige Blamage“, ist Rausch bereits in der Pause von der Leistung seiner Spieler bedient.

Das Offensivspiel der Knappen funktioniert gegen engagierte Saarbrücker überhaupt nicht. Rausch: „Bei uns stehen sich die Stürmer immer gegenseitig im Weg. Bongartz und Oblak passen nicht zusammen.“ In der Defensive können sich die Schalker bei Enver Maric bedanken, dass sie nicht schon vor der Pause in Rückstand geraten. Allerdings wird der Torhüter der Königsblauen unfreiwillig zum Inbegriff Schalker Unzulänglichkeiten an diesem Nachmittag. Einen Schuss von Harry Ellbracht aus rund 20 Metern will der Keeper mit dem Fuß ins Feld zurückspielen. Allerdings tritt er über den Ball, das Leder trudelt ins Netz und die Knappen verlieren mit 0:1.

Mit dieser Niederlage verspielen die Schalker ihre Chance auf den deutschen Meistertitel. Zwar bleiben die Spieler von Friedel Rausch in den letzten sechs Saisonspielen bei fünf Siegen ungeschlagen, doch fehlen am Ende die Punkte aus dem Saarbrücker Spiel zum Titel. Während sich die Königsblauen mit der Vize-Meisterschaft begnügen, starten die Saarbrücker eine Aufholjagd, verlieren nur noch eins der letzten sechs Spiele und schaffen somit den Klassenerhalt.

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