20. Februar: Gerhardt erzielt ersten Bundesliga-Doppelpack

Auf ihn kann sich Schalke 04 in der ersten Bundesliga-Saison besonders verlassen: Waldemar Gerhardt absolviert als einziger Knappe alle 30 Partien. Der Außenstürmer ist zudem mit zehn Treffern zweitbester Torschütze und markiert am 20. Februar 1965 seinen ersten Doppelpack in der höchsten deutschen Spielklasse.

1965: Waldemar Gerhardt trifft doppelt gegen den VfB

Gerhardt ist auf dem Platz ein Wühler, ein Kämpfer, der sich in erster Linie durch Einsatz und Willen auszeichnet. Zudem verfügt er über ein ausgezeichnetes Kopfballspiel und einen kräftigen Wumms im rechten Fuß. Fähigkeiten, die Schalkes damaliger Jugendtrainer Fritz Thelen früh erkennt und fördert. Am 1. August 1947 tritt Gerhardt als Achtjähriger dem Verein bei, in der A-Jugend feiert er den größten Erfolg seiner Juniorenzeit. Zusammen mit Helmut Laszig und Willi Koslowski wird er Westdeutscher Meister.

Gerhardts prägendste Erinnerung aus seiner Zeit als Nachwuchsknappe ist indes weniger sportlicher Natur. „Platzwart Leo Tibulski hat immer erst dann den Ball rausgerückt, wenn wir vorher das Stadion verschönert haben. Pro Spieler musste ein Meter der Stehränge in der Glückauf-Kampfbahn von Gras und Unkraut befreit werden, dann durfte gebolzt werden.“

Edi Frühwirth, der damals die erste Mannschaft trainiert, findet Gefallen an dem Jungen, will ihn aber behutsam aufbauen. So gehört Gerhardt zwar zum Kader der Mannschaft, die 1958 in Hannover Deutscher Meister wird, er kommt jedoch lediglich in Pokal- und Freundschaftsspielen zum Einsatz.

Als 1963 die Bundesliga beginnt, hat der gelernte Schlosser bereits 300 Spiele für die erste Mannschaft bestritten. Parallel zum Fußball lässt er sich zum EDV-Programmierer ausbilden und beginnt anschließend Mitte der 1960er-Jahre ein Sportstudium in Köln. Somit schießt er am Wochenende Bundesligatore für Schalke und studiert unter der Woche in Köln.

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