20. Mai: S04 gelingt sofortiger Wiederaufstieg

Die Schmach ist getilgt. Nach dem bitteren Abstieg ein Jahr zuvor in der Relegation gegen Bayer 05 Uerdingen steigen die Schalker mit einem 2:0-Sieg bei Fortuna Köln vorzeitig in die Beletage des deutschen Fußballs auf. Der große Favorit ist seiner Rolle gerecht geworden.

1984: Schalke steigt zum zweiten Mal in die Bundesliga auf

Allerdings sieht es anfangs im Kölner Südstadion nicht gut für das Team von Trainer Diethelm Ferner aus. Zweimal muss Torwart Walter Junghans gegen die Fortuna-Akteure Lemke und Helmes prächtig reagieren, um sein Team vor einem Rückstand zu bewahren.

Erst langsam kommt der gefährlichste Angriff der Liga (am Saisonende 97 Tore) ins Rollen. Während Täuber seine erste Möglichkeit Mitte der ersten Hälfte vergibt, sind die Königsblauen sechs Minuten vor der Halbzeit erfolgreich. Olaf Thon setzt sich auf dem Flügel durch und flankt in die Mitte. Klaus Täuber verpasst zwar die scharfe Hereingabe, aber hinter ihm steht Klaus Berge genau richtig. Er lässt Torwart Hemmerlein keine Chance.

Direkt danach kann die Elf von Kapitän Bernard Dietz den Sack zumachen, doch Täuber schlenzt einen Heber über das Tor. So müssen die Schalker bis zur 68. Minute warten, ehe sie endgültig den Aufstieg feiern können. Thomas Kruse nimmt ein halbhohes Zuspiel von Michael Opitz direkt aus der Luft und hämmert den Ball zum 2:0 in die Maschen.

Es ist die Krönung einer Saison, in der die Schalker trotz Zweitklassigkeit viel Gutes gesehen haben: das erst 17-jährige Jahrhunderttalent Olaf Thon, den bulligen Torjäger Klaus Täuber, den cleveren Spielmacher Bernd Dierßen, den forschen Linksverteidiger Michael Jakobs, 100 Tore in einer Zweitligasaison, zählt man das nicht gewertete 5:0 gegen Rot-Weiß Essen dazu, und natürlich das unvergessliche Pokal-Halbfinale gegen Bayern München mit einem 6:6 nach 123 unglaublichen Minuten im Parkstadion.

Ferner gibt nach dem Sieg gegen Köln seinem Saisonfazit einen literarischen Anstrich: „Natürlich bin ich glücklich, dass wir unser Ziel erreicht haben. Bis Februar verlief alles nach Plan. Dann kam eine Schwächephase, ehe wir uns mit den Pokalspielen gegen Bayern München wieder fanden. Aber schon Geheimrat Goethe hat einst gesagt: Bisweilen darf man stolpern, man darf nur nicht fallen. Und wir sind gestolpert, aber gefallen sind wir nicht. Deshalb ein Kompliment an meine Mannschaft.“

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